Qu'est-ce que c'est MP3?


MP3, ca veut dire "Mpeg Audio Layer 3". C'est un format de compression de sons qui a la particularite d'offrir un rapport "poids des donnees/qualite d'ecoute" jamais atteint auparavant. Le format MP3 atteint en effet pratiquement la qualite sonore d'un CD, mais occupe 10 a 12 fois moins de place que les pistes numeriques traditionnelles ! Enregistrer une chanson en MP3, plutot qu'en piste numerique ou en wave (le format le plus repandu sur Internet avant l'arrivee du MP3), permet de reduire le fichier a environ 1 Mo par minute, au lieu de plus de 10. Ainsi un CD audio traditionnel qui contient 650 Mo, passe de une heure environ a plus de 10 heures de capacite grace au MP3 ! De meme, le telechargement sur Internet d'un morceau de musique moyen de 4 minutes environ, passe avec un modem classique de plus de 5 heures a moins d'une demi-heure !

L'histoire de MP3


Le brevet en a ete depose par l'institut allemand de recherche Fraunhofer. Au depart, les chercheurs de cet institut travaillaient sur la compression de sequences video en vue de la diffusion de la TV numerique. Le projet Eureka EU147 en 1987 a commence a bien faire bouger les choses. Les chercheurs de l'institut Fraunhofer ont travaille, des le depart, en accord avec les normes etablies par le MPEG (Moving Pictures Experts Group), un groupe d'experts au sein de l'ISO definissant le standard international pour la compression video. La 1ere norme a voir le jour fut la norme MPEG-1 Layer 1. La 3eme version de cette technique est la MPEG-1 Layer 3 dont la variante specifiquement audio est la MPEG-1 Audio Layer 3. Ce format a ete standardise par l'ISO fin 1992. En novembre 1996, un brevet est depose aux USA. Quand il a fallu donner une extension aux fichiers audio enregistres a l'aide de ce format (comme un fichier Word a l'extension .doc), on a choisi .mp3. Depuis cette denomination est communement adoptee : on parle d'un MP3 pour un fichier audio numerique comprime a l'aide du format MPEG-1 Audio Layer 3. L'institut allemand Fraunhofer detient 10 de 18 brevets MP3, Thomson Multimedia detient les 8 autres et gere les licences.

Comment зa marche?


On a essentiellement des methodes qui exploitent les proprietes de l'oreille humaine. Cette derniere entend les frequences situees dans la gamme 20 Hz 20 kHz. Si un morceau contient des frequences hors de cette gamme, on peut donc purement et simplement les supprimer sans perte de qualite audio puisque l'oreille ne les entend pas. En fait, on entend surtout correctement les frequences situees dans la gamme 2 kHz 5 kHz. En effet, il faut moins de 5dB pour entendre les frequences de cette bande alors qu'il faut plus de 20dB pour entendre les frequences situees en dessous de 100Hz ou au dessus de 10kHZ. Ces constatations peuvent etre exploitees pour reduire la taille
des fichiers. On peut par exemple decider que toutes les frequences au dessus de 15kHz seront supprimees. Le MP3 utilise aussi le principe des frequences masquees. Si dans un groupe de frequences, certaines ont un niveau sonore beaucoup plus eleve que d'autres, il n'est pas necessaire de conserver les frequences de niveau sonore faible : on ne les entendra pas. Pour utiliser une comparaison plus marquante, imaginez que vous etes dans votre jardin et que vous entendez le pepiement des oiseaux. Le concorde passe au dessus de votre tete (meme tres haut). Vous n'entendrez plus les oiseaux car le son qu'ils produisent est beaucoup plus faible que celui genere par l'avion. C'est comme si les oiseaux n'existaient plus ou avaient arrete de chanter. On voit bien qu'il n'est pas necessaire de coder toutes les frequences presentes dans un morceau pour que l'oreille humaine le percoive correctement quand meme. Enfin, si les deux voies d'un son stereo presentent des sequences semblables, au lieu de dupliquer ces sequences, on en stocke evidemment qu'une et l'information qu'a ce moment la, voie droite et voie gauche sont identiques.

Comment le MP3 peut-il compresser de la musique autant?


En fait, pour reduire la taille du fichier, le MP3 supprime toutes les frequences inaudibles a l'oreille et compresse grace a des algorithmes plus ou moins evolues la musique. C'est pourquoi le MP3 a besoin d'un processeur pour être dйcodй.
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  • Vous pouvez йcouter MP3s par MP3 lecteurs portables.
  • MP3 est le format de choix. pas comme les autres formats comme par exemple Liquid Audio et Windows Media Audio, MP3 est un standart ouvert, aucune corporation ne le contrôle pas. Pour cette raison il y a tellement beaucoup de gens qui prйfйrent MP3.
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